La energía solar en África ofrece el camino más rápido y sencillo para generar electricidad. Sin embargo, hasta ahora el sol se ha aprovechado demasiado poco. Esto debe cambiar debido a los avances técnicos, las nuevas instalaciones de última generación y la presión global para mejorar el balance de CO2. Los cables de alta calidad y las soluciones de LAPP ayudan a desafiar las condiciones extremas. Un viaje de aventura en dirección al futuro del suministro energético de África.

Texto: Michael Thiem

Planeando para el futuro: Alan Mulder (derecha) y Ayanda Dayimani de LAPP se informan sobre el terreno sobre qué cables se necesitan

Todos los productos de LAPP viajan alrededor de 10.000 kilómetros desde Alemania hasta Johannesburgo.

 

Para estar seguro, Alan Mulder comprueba la ruta de viaje en su tableta. «¿Vamos en la dirección correcta?», pregunta el experto en ventas a su compañero Ayanda Dayimani al volante y amplía los detalles. Este último, de 41 años, asiente. Conoce el camino. Pocos kilómetros después de Vryburg, una pequeña ciudad de alrededor 20.000 habitantes en la provincia noroeste de Sudáfrica, apenas 400 kilómetros al oeste de Johannesburgo, la furgoneta blanca de LAPP abandona la carretera nacional asfaltada N14. Dayimani conduce el vehículo a través de pistas de grava y arena. Una y otra vez debe esquivar profundos baches. La tableta de Mulder rebota en su regazo. Las avestruces curiosas del borde de la carretera desaparecen del retrovisor entre la nube de arena levantada. El viaje discurre a través de la sabana del Kalahari (Thornveld), una mezcla de vegetación de pastos y matorrales típica de la región norte de Sudáfrica. «La carretera ha existido siempre. Si se sigue conduciendo, se llega a una ciudad. O eso dicen. Yo nunca he ido», sonríe Dayimani. Después de apenas media hora gira el volante. Han llegado a su destino: la obra de un nuevo parque solar. En algún lugar del fin del mundo africano se construye para el futuro como en otros muchos puntos del continente. El uso de energías renovables, sobre todo, la solar, abre un mundo de oportunidades para 600 millones de personas que hasta ahora no tenían acceso a la corriente eléctrica. Eso es la mitad de la población africana. Mulder y Dayimani se bajan, toman un gran trago de agua, se ponen el casco y los chalecos reflectantes, y quedan satisfechos. Las bobinas con los cables solares de LAPP ya han llegado.

El sol quema implacablemente. En verano no es nada raro alcanzar temperaturas de 45 grados Celsius. Por alrededor de 100 millones de euros se construye uno de los mayores parques solares de Sudáfrica en un terreno de 150 hectáreas de superficie hasta julio de 2020. En algunos momentos hay hasta 400 empleados trabajando en la obra simultáneamente. Aún deben clavarse los pilotes con ayuda de una máquina hincapilotes a 1,60 metros de profundidad en el subsuelo de piedra para la fijación de los paneles solares. Para las estaciones de distribución fueron necesarias incluso pequeñas voladuras. Ya se está trabajando en los preparativos para la construcción de la subestación, las oficinas, el almacén, así como de la infraestructura correspondiente. ¡Es una aventura! Los empleados cuentan que por las mañanas se escuchan los rugidos de los leones hambrientos de un centro de cría vecino. Se supone que la valla aguantará. Y es un trabajo realmente duro. El sol quema desde arriba sin compasión a media mañana, en el suelo esperan serpientes, escorpiones y garrapatas. Una y otra vez soplan pequeños tornados de arena sobre la estación y ofrecen un aperitivo de las duras condiciones que soportará permanentemente el parque solar tras la puesta en marcha. En breve se montarán los paneles solares con una superficie de 1,90 por 1,10 metros. 262.000 de estos paneles dan como resultado una superficie de casi 550.000 metros cuadrados. Eso equivale a 135 campos de fútbol. La instalación cuenta con 86 megavatios de potencia. La corriente se carga en la red pública. Con ello se puede suministrar corriente a unos 15.000 hogares en Sudáfrica.

Potente: los pilotes para la instalación solar se introducen en el duro subsuelo con una máquina hincapilotes

«África es un gigante dormido».

Chad Andrews, Gerente de LAPP Sudáfrica
Chad Andrews

2,3 millones de metros de cable
El terreno del parque solar presenta una ligera pendiente. Un sofisticado sistema de sensores controla después los motores que compensan esto. La inclinación del panel solar va cambiando según la altura del sol. Por las mañanas los colectores se orientan hacia el este en un ángulo de 30 grados. Por las noches vuelven a ajustarse 30 grados, pero hacia el oeste. Este reajuste es continuo. Siempre con el sol de frente. Cuanta más tecnología se utiliza más rendimiento se requiere de los cables y las soluciones de conexión. Aquí se están montando alrededor de 2,3 millones de metros de cable de LAPP. En total, se utilizan 36 productos diferentes.

 

 

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