«Vivo entre dos mundos»

Merit Buama ha consagrado su vida al chocolate: esta mujer de 32 años se ocupa de los contactos con los agricultores de cacao en África Occidental para la empresa Alfred Ritter GmbH & Co. KG. Ella misma ha vivido seis años en Ghana. Durante la conversación nos cuenta por qué prefiere el transporte urbano alemán al culto funerario ghanés y nos adelanta cuál es el chocolate del que no puede apartar los dedos.

Señora Buama, ¿le gusta comer chocolate por su profesión?
No es que me guste el chocolate, es que casi lo considero un alimento esencial. Me gusta especialmente la nueva variedad «DIE MILDE 55%», y por su puesto el cacao es esta variedad proviene de Ghana.

¿Cuáles son sus funciones como directora de programas en África Occidental para Ritter Sport?
Mis funciones son diversas y eso me encanta. En particular, me inspiran las visitas a nuestros socios comerciales sobre el terreno, así como el intercambio de opiniones estratégico con mis compañeros sobre cómo diseñar nuestras cadenas de suministros. Tender el puente entre los agricultores de cacao y Ritter es un desafío. Me muevo entre dos mundos.

Usted conoce el «otro mundo» mejor que muchos otros…
Eso es cierto. Viví durante seis años en Ghana. Sigo viajando con frecuencia a África Occidental, pero el centro de mi vida se encuentra en este momento en Alemania. Mis hijos se están acostumbrando a la vida cotidiana aquí. Tras esos años en África la vida aquí me resulta muy poco complicada. Valoro la eficiencia de las administraciones, la puntualidad y el buen sistema de transporte público. Ghana es maravilloso, las personas son amigables, abiertas y serviciales. Gran parte de la vida transcurre en la calle. Solo me resultó difícil entender la arraigada religiosidad y el culto funerario. No obstante, con tolerancia tanto por mi parte como por parte de mi entorno ghanés en cuanto a mi forma de pensar diferente pude integrarme sin problemas.

Merit Buama

 

1987: Nace en el norte de Alemania
2005: Un año de servicio de voluntariado en Ghana
2006 - 2012: Estudios universitarios de ciencias económicas y economía agraria
A partir de 2012: Trabaja en el programa regional del cacao de África Occidental en la agencia alemana para la colaboración internacional (GIZ)
Desde 2018: Directora de programas en África Occidental para Ritter Sport

Merit Buama visitando a los agricultores de cacao

¿Qué supone para un agricultor de cacao ser proveedor de una empresa como Ritter?
Tener un cliente como Ritter supone una seguridad económica para los agricultores. Les permite invertir en sus empresas de cacao. Al mismo tiempo, se benefician de nuestros programas específicos, por ejemplo, sobre temas como la productividad, la calidad o el cultivo de cacao respetuoso con el medio ambiente. Trabajamos junto con cooperativas, ya que están en situación de suministrar las cantidades necesarias y garantizar la calidad de los granos. Por cierto, siempre que visito a nuestros socios comerciales, traigo conmigo productos de Ritter, no olvidemos que los agricultores apenas prueban el chocolate. Para nosotros es importante que los agricultores sepan qué se hace con su cacao y quién es Ritter.

Muchas veces se habla sobre África como si fuera un país y no un continente con 55 Estados (incluido el Sahara Occidental, el cual no es reconocido por todas las naciones). ¿Qué le parece eso?
No conozco todo el continente, ya que me muevo principalmente por África Occidental con pequeñas escapadas al norte y a Etiopía. En comparación con las proporciones del continente, África Occidental está densamente poblada y actualmente tiene una economía muy dinámica: Costa de Marfil, Ghana y Nigeria, una de las mayores economías de África Occidental de todos modos. En todo el continente hay infinidad de idiomas, grupos étnicos y muchos desarrollos políticos, económicos y culturales muy diferentes. Para mí es importante que se diferencie entre los países. Sin ir más lejos, los países vecinos Ghana y Costa de Marfil son muy diferentes en cuanto a su historia, su política y su economía. Decir que Ghana y Ruanda son iguales sería como equiparar España con Rusia. Solo una mirada atenta permite entender las realidades locales y aprovechar el potencial de colaboración.

¿A qué grandes desafíos deben enfrentarse las empresas como Ritter o LAPP en su apertura al mercado africano?
Para mí, la estabilidad política, la infraestructura existente, así como una colaboración fiable y estrecha con los socios comerciales sobre el terreno, son factores clave para un desarrollo de éxito. Asimismo, es importante trabajar desde el principio con personal local que tenga experiencia. Y también invertir en la nueva generación local con prácticas y formaciones profesionales para formar un buen personal permanente a medio plazo.

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